Good Manners Cost Nothing

Ever wondered what it really means to be a gentleman or gentlelady? The Sea Turtle reveals the most touching discovery she has made in the UK and how this has

英国人的“绅士精神”

“绅士”对英国人来说不仅仅是一种身份,更多的是在每个英国人民身上体现的素质。 除了泰晤士河畔的美丽风光和常年阴雨连绵的气候,大部分人对英国的印象少不了那些身着礼服、头戴礼帽、手中拎着雨伞信步走在街上的传统英国绅士。其实随着时代发展,现在在街头戴礼帽穿西装的人很少了,然而这种绅士的气度和精神却传承到了每一个英国人的身上。我在英国学习生活已经一年了,在这段学习生活期间,我感触最深的是英国人真的很有礼貌。 我所见到的英国人都待人彬彬有礼,讲话十分客气,“谢谢”、“请”字经常挂在嘴边。我们学院的院长就是一位非常优雅的女士。她总是坐得笔直,说话的时候带着和谐的手势,动作不大,但却很有亲切感。她说话总是慢慢的,语调适中,显得很有风度,充满了个人魅力。我每次与她谈话时都觉得是一种享受。 我刚刚到英国时真的非常的不习惯,遇到司机停车礼让的时候都有点不知所措,或者过马路的时候快跑几步。 我宿舍附近的居民也都非常友善、有礼貌。初到英国时,人生地不熟的我时常会迷路,于是只好频繁地问路。英国地广人少,特别是在小巷里,很多时候走上半天都不一定能碰到一个人。但只要有人出现,他(她)就会尽量帮助你。有时,我只是在马路上显出很疑惑的样子,一会儿看手机一会儿环顾四周,很快就会有人主动走过来问你是不是需要帮助。我刚来的时候,曾经一天中遇到了三次主动走来帮助我的好心人,真的要好好感谢他们。 还有一次,我到附近的超市买东西,但是最后结账的时候正好没带够零钱,后面还有很多人在排队,我紧张又羞愧,一直在包里翻来翻去试图找到几个硬币。这时候,排在我后面的男士主动问收银员还差多少零钱,他可以帮我垫付。虽然差的钱只是几便士,但是在异国他乡得到了英国人温暖的帮助,真的太棒了。这位男士一定是个小天使! 另外,英国人开车非常守规矩,而且所有的驾驶一定会遵循礼让的精神,司机每到路口都会减速行驶,如果看到有人通过,一般都会礼让。英国的路基本都比较窄,有些路段是无法两车并行的,这种时候,两车司机也会互相礼让,而且被让的一方一定会用手势表示感谢。我刚刚到英国时真的非常的不习惯,遇到司机停车礼让的时候都有点不知所措,或者过马路的时候快跑几步。等我适应之后才发现其实不必这样,大大方方地走过去就可以了。 我平时都是骑自行车上下学的。有一次骑车回家的时候比较晚,天都黑了。我在路上等红绿灯的时候,旁边的轿车司机特地摇下车窗提醒我,为了安全,最好去买自行车灯,这样司机们才能更清楚地看到自行车。这位司机还亲切地告诉我其实我学校里有一个部门就可以领取免费的车灯,真的让我感到非常温暖。 英国人的礼貌和待人接物的方式都非常值得赞赏。人际交往中,其实难免会有磕磕绊绊,不如学着遇事换位思考,多替别人着想,以宽容、礼让、理解之心与人交往,每个人可以成为“绅士” Read in English

英国的公交车

 我留学生活的重要部分——既贴心又任性的公交车。 我在英国最常使用的公共交通工具大概就是公交车了,一般常见的英国大巴都是双层大巴,这在国内还是挺少见的。我喜欢坐公交车上面的那层,不仅视野开阔,路上的风景也特别好,让我总感觉自己是文艺公路片的女主角,唱着《旅行的意义》陶醉在自己的小世界里,十分惬意。 不过,相比于中国低廉的公交车票价,英国的出行成本还是有点高。有时候,火车甚至比公交车还要便宜。一张从考文垂到伯明翰的往返火车票只需要3英镑,而出门坐一趟公交车买往返票一般都要4英镑,换算一下都接近40块人民币了,想想还是觉得有点心疼。 人们坐在巴士里时几乎不可能看得见外面的公交站牌,而且他们一般都不会望窗外,都是看书或者玩手机,加上公交车也不报站,那么他们究竟是怎么知道公交车什么时候到站的呢? 我觉得英国的公交车最棒的一点是车上有很多为残疾人士着想的设计。比如,公交车门的台阶被设计成斜坡,有些还可以调整高度,所以残疾人坐轮椅上下车非常方便。除此之外,公交车上还专门留出了能够容纳轮椅的位置,非常贴心。 但是,英国的公交车似乎是“不贴心”的时候更多。每次我坐公交车都是全提心吊胆的。首先,公交车根本不按照时刻表准时到—即使英国公交车有专门的时刻表,但是几乎形同虚设。能不能等到公交车完全靠运气。其次,在等车的时候,你需要先招手,车才会停下来让你上车。如果你就傻傻坐着干等,司机会直接开走的。英国公交车一般是30分钟一班,一旦错过的话就要在寒风中等很久,我甚至在等车的时候都不敢玩手机。 最讨厌的是,英国的公交车是不会报站的,而且不会每一站都停。如果要下车必须先按下车铃,司机才会给你停车。像我这种初来乍到的留学生,每次坐公交车都要非常紧张地盯着手机上的谷歌地图,根据实时GPS定位来判断是否到了目的地。有时候即使你按了下车铃但没有走到车门旁边明确表示你要下车,司机也不会给你停车。有一次,我明明就按了下车铃,但是司机不停车,我坐过三个站,最后走了很久才回到家。 我觉得最神奇的是,坐公交的英国人好像都有特殊功能可以自动感知是否到站了。人们坐在巴士里时几乎不可能看得见外面的公交站牌,而且他们一般都不会望窗外,都是看书或者玩手机,加上公交车也不报站,那么他们究竟是怎么知道公交车什么时候到站的呢? 说到这个,我也真的很敬佩英国人的读书习惯,公交车上总是有很多人拿着书在看,看来英国人对纸媒还是有很浓郁的情愫。不过我真的很担心他们的视力,公交车摇摇晃晃的,车里的灯光又比较昏暗,而且书上的字还很小,换成是我可能早就晕车了。 虽然英国公交车还有很多让我觉得无法适应的地方,但是坐公交车的时候更多还是很愉快的!每天坐公交车上学的日常也是我留学生活中最重要最美好的一部分了吧。 Read in English

TO BUS OR NOT TO BUS

Buses are known for being an inexpensive choice for commuting, but what exactly does the Sea Turtle think of buses in the UK? How do they compare with buses in

On British Food

We all know Britain is famous for fish and chips, and often people believe British food to be greasy, bland and boring. The Sea Turtle speaks of her experiences and

英国菜真的是黑暗料理吗?

“仰望星空派”给许多中国人留下了“英国菜就是黑暗料理”的印象,事实上英国菜是怎样的呢?在英国留学的Helen用亲身经验告诉你答案。 大概是因为“仰望星空派”这道极富争议性的英国菜给中国人留下来十分深刻的印象,以至于我来到英国之后,经常被中国朋友问英国菜是不是真的很难吃。其实这个派并非日常菜系,而是要去一个很偏远的小城镇才能吃到。凭心而论,我觉得英国菜并不难吃。普通的饭店里,无论是英式早餐还是炸鱼薯条,在我个人看来都挺好吃的。 让我们从炸鱼薯条开始说起,这个菜很简单,就是一条炸鱼加上薯条,再配点青豆,就着番茄酱和蛋黄酱吃。让我惊讶的是,鱼的肉质比我想象中要更鲜嫩,配上酱汁还真的挺好吃的。缺点是真的太干太油腻了,那层油炸鱼皮真的只有油啊!每次吃炸鱼薯条我都能喝掉三大杯水。 英式早餐几乎所有的餐厅都会有,味道中规中矩。虽然高油高盐很不健康,但是点这个基本不会出错。一般来说,一份英式早餐包含一份荷包蛋或者炒蛋、烤西红柿、烤香肠、蘑菇、吐司、培根、还有一大勺茄汁黄豆。这一大盘子吃下来是非常满足的,再配一杯英国茶解解腻,还是挺享受的。 我觉得英国菜不好吃的原因其实很单纯,就是因为英国人做菜太简单了,更多的给人一种“简陋”的感觉,陷入两个极端:极度油腻或淡而无味。 除此之外,英国对世界各地美食的博采众长,实属罕见。其中,印度菜最受英国人欢迎,各种印度咖喱餐厅更是在英国随处可见。2001年,英国外相Robin Cook还在演讲中说,著名印度菜玛沙拉咖喱鸡块(chicken tikka masala)已成为英国“国菜”。我的学校食堂也几乎每天都会卖各种咖喱配米饭。咖喱的主菜一般是牛肉或鸡肉。而米饭则是印度的米,比中国的米要长很多,也更软,口感不是很好,但是味道还是不错的。 纪录片《舌尖上的中国》拍摄的各种中国美食在网络上爆火的时候,我曾经听过有网友讨论过该如喝拍一个《舌尖上的英国》。他们的提议非常有趣,第1集是《自然的馈赠:土豆》,第2集是《主食的故事:炸鱼薯条》,第3集是《厨房的秘密:沙拉》,最后一集是《五味的调和:番茄酱和蛋黄酱》。这个提议可谓非常精准地概括了英国菜的组成了。 其实英国的物产很丰富,也有很好的原材料。尤其是玉米,真的随便用水煮一下就很好吃了,简直甜过初恋,更不用说英国非常优质的牛羊肉了。我觉得英国菜不好吃的原因其实很单纯,就是因为英国人做菜太简单了,更多的给人一种“简陋”的感觉,陷入两个极端:极度油腻或淡而无味。 一顿普通的英国菜大多数都是把一个大盘子分成两半或三格,其中一半必定是土豆,再加上一块肉配上蔬菜。通常英国人都会一股脑儿把所有材料放油里炸,或是丢进烤箱里烤,再把萝卜或其他蔬菜丢进水里煮一煮,然后拿出来倒上各种酱料配着吃,天天如此,非常简单粗暴。日常生活中,我更多地会自己在家做饭。奈何我自己的做饭水平有限,所以会去超市里买各种炸猪排或是炸鸡排半成品,回来在厨房用烤箱加热了吃。无论是饭店里的食物还是这些速食品,都是高盐高油还放很多奶酪的,吃多了就很容易觉得腻。其实这种一肉二菜的搭配并没有很难吃,只是吃多了就厌了,连续吃了一周之后就特想吃点辣的东西想换换口味。 我有时吃的太咸太腻了就会想念中国的食物。在中国菜系十分丰富,酸甜苦辣咸,蒸煮炖炒焖,各种味道的搭配和烹煮的方式都是学问,光是萝卜可能就有一百多种做法了。我真的很后悔在来英国之前没有好好地学习几道中国菜,现在我连吃包速冻水饺都觉得好吃到要流眼泪了。不过,这也推动我开始慢慢学着做饭,自己动手,丰衣足食,现在我也能做出几道像模像样的中国菜了呢!味道总是和家乡脱不了关系,更多的时候,它承载着一份对自己曾经生活的那片土地的记忆,更是对自己身份的认同。 Read in English

From Grade A to UK

From undergraduate in China to postgraduate in England, the sea turtle speaks of the challenges she faced during this transition and how to become a hero in ordinary life. My

学术道路,道阻且长

习惯了应试教育的我,遇上“放养式”的教学该如何是好…… 说实话,我的研究生生活与之前的本科生活截然不同, 在这里我感觉不到一丝趣味性,压力也无时无刻笼罩着我。每天的生活就像电影《摩登时代》中查理•卓别林不断地扭紧流水线上的螺丝那个场景,我就像一个在流水线上没日没夜工作的工人。 研究生课程着重培养学生的自主学习能力。除了繁忙的课程与作业,教授还会为学生准备许多阅读材料,这些数不清的阅读和从未听过的专有名词就像一场海啸一样吞没了我。时间已经成为我最宝贵的东西。然而令人沮丧的是,即使我花了很多时间,我仍然不能完全理解阅读的主要内容。这种感觉就想,我能理解每一个单词单独存在时的意思,但当他们组合成一个完整的句子时,我却突然不认识它们了。 “学术”就是指材料收集?还是简单的谷歌搜索一下然后把其他学者的意见粘贴到论文里再加个简单的引用?为什么写我自己的观点就一定是错误的呢?那就是所谓西方的学术自由吗? 不仅如此,我的教授还很喜欢把哲学应用到平时的课程上。我们系有一个名叫詹姆斯的英国学生,他很喜欢和教授在课堂上讨论哲学。他们可以在课堂上一直讨论关于“xxism”在地缘政治上的应用,然后共同进入“精神高潮”。然而,我们学的其实是“数字文化和新媒体”,和哲学或者地缘政治都根本八竿子打不着。于是,班上很多学生都总是处于完全懵掉的状态,有时根本不明白他们在说什么。我本来还认为自己以前读过几本书,也算个文化人,来了英国我才发现我真的太肤浅了。在教授对哲学的侃侃而谈面前,我甚至失去了思考的能力。我决定以后我要是生了孩子,我一定会让他认真学习哲学。 更心塞的是,我的成绩并没有达到我的预期。我一直觉得自己没有犯什么错误,应该能得到不错的成绩。但是,虽然我尽力地完成了作业,结果却差强人意。老师的反馈是扣分点在于缺乏参考文献,或者换句话说,我在论文中没有给出足够的参考文献来支撑我的论点。然而,就算我在我的论文中确实加入了很多参考文献,但似乎在“学术的世界”里,每一个论点都应该得到其他学者的支持。这和我的本科学习模式非常不同,我不太理解。难道“学术”就是指材料收集?还是简单的谷歌搜索一下然后把其他学者的意见粘贴到论文里再加个简单的引用?为什么写我自己的观点就一定是错误的呢?那就是所谓西方的学术自由吗?渐渐地,我开始怀疑自己,甚至失去信心。虽然我觉得,作为学生不应该因为分数而心烦意乱,但我就是觉得心里难过。最让我恼火的是,我知道作为一个成熟的人不应该被这些琐碎的事情所影响,但是我还是必须承认我受到了影响,太挫败了。 幸运的是,我终于决定调整自己的心态,努力克服学术生活中的孤独和悲观的想法。有一天,我在回家路上无意中看到了一直被我忽略的天空。日落的天空被红色填满,美的就像一幅画。我突然发现我的生活中还有许多美好的东西存在着,只是之前我没有注意到它们。老话说的好,我们需要发现美的眼睛。 我错过了多少“失去的美好”?我想我也许太过看重成绩,也因此失去了一些东西。我正在一所我梦寐以求的优秀大学里学习,但我只是天天抱怨学业繁重,没有去了解为什么这是一所好大学。后来,我开始试着在日常生活中探索更有意思的事物,并试图在我所读的专业中找到一些有趣的东西。我知道,我必须和我的消极情绪做个了断,成为一个好好学习的阳光少女,而不是自怨自艾的流水线工人。 我觉得,每个时期都代表着我的进步,每一个经历也都是重要的。与具有传奇色彩的英雄相比,世界上大多数人都是平庸的。普通人的普通生活并不可怕。在我看来,人们面对繁重的工作时感到疲惫的原因,也许是因为每个普通人都渴望写出自己的传奇吧。然而,英雄仅仅出现在传说中,我们有现实生活要面对。作业,阅读和思考是每个学生每天都要面对的,逃也逃不掉。与其为不理想的成绩而陷入低迷,也许我更应该反省自己是否理解了作业的要求。如果因为我个人的得失心太重而错过了研究生求学路上美丽的风景,这是得不偿失的。尽最大的努力去做每一件小事,寻找简单的快乐,体验艰辛的学习生活的起伏,应该也会很棒吧。虽然并不能成为传奇的英雄,但成为日常生活中的“英雄”应该也是一件令人兴奋的事情,希望我可以做得到。 学术道路,道阻且长,愿能行则将至。 Read in English

The Pitfalls of British Mail

Coming from China—where practically everything is bought online—delivery is privatized and well-organized. This is especially highlighted when encountering more antiquated public systems. How can the Sea Turtle solve it? Rapidly

糟糕到无法理解的英国快递

在中国买买买是如此简单便捷,英国的快递服务让我感受到巨大的落差感…… 在英国的第二个月,我在大多方面都已经适应得很好了。然而,不知道是因为生活模式还是思维模式的差异,这里仍然有很多我怎么也不能理解的事情。其中,最突出的莫过于英国的快递服务了。 除了网购需要收包裹,英国人民平日也很爱寄信,整个国家的沟通模式还基于“信上说”。银行信,账单,学校信,各种各样的信件……因此,英国的快递服务是生活中非常重要的一部分。然而,作为一个收件人,这两个月的经历真是让我哭笑不得。 在英国,虽然许多物流公司也可以用快递单号查询包裹运送的情况,但是很多时候,你只能看到一行非常简单的“包裹准备发送”。 在中国,只要输入快递单号,就可以看到非常详细的运送过程:什么时间从哪里发出,中途都运输到了哪里,甚至还有邮递员的电话号码,各种信息都非常清楚。然而,在英国,虽然许多物流公司也可以用快递单号查询包裹运送的情况,但是很多时候,你只能看到一行非常简单的“包裹准备发送”。 在中国,每周上淘宝买点东西是十分日常的一件事,一周中最开心的时刻就是接到快递员打来的电话那一刻。但是,来了英国之后,收快递就不再那么让人高兴了。 一般在亚马逊上买了东西后,很快就可以收到已发货的邮件。然而,过了大概几个星期,在你几乎已经不记得这个包裹的时候,你会惊喜地发现,几周前的包裹终于成功送到了。 我经常会开玩笑说英国的快递员们都太冷血无情了。 首先,英国的快递员们送货的时候是不会提前打电话给你的,他们一般都会直接把包裹送到家门口,甚至连门都不敲,这样要我怎么收快递? 幸运的时候能遇到比较负责的快递员,他们会敲敲门,如果发现你不在家,邮递员会把包裹先寄存在邻居家。但是令人生气的是,快递员一般不会告诉你包裹被放在了邻居家。所以有时候你明明没有收到包裹,却显示签收了。如果不是我的邻居比较热心,专门来敲门告诉我,我永远也不知道这个包裹去了哪里。 如果邻居家也没有人,大部分邮递员只会无情地在邮箱里丢一张卡片,让你在网站上预约二次配送的时间或者自取。有好多次我明明在家,但是因为没有听到快递员敲门的声音,结果快递员就误以为我不在,直接丢卡片。 最后,我为了不错过包裹,甚至直接把电脑和凳子搬到门旁边等快递员来敲门。作为一个收件人,我实在是很敬业。最搞笑的是,每次这张卡上都会写“你的邮箱太小了”。难道下次来的时候,邮箱会自动变大吗? 预约二次送货的时间一般是半个星期之后,因此,本来第二天就能收到的包裹,经常要等好多天才能到手。我在想,要是他们能给我打个电话该多好,也不需要麻烦邮递员一遍遍再送过来了,这样效率也太低了吧! 虽然英国人的工作效率普遍偏低,但我估计在这里待久一会,习惯了之后大概就不会那么生气了。也许,只有在临近圣诞节的时候,英国人的效率才会直线上升吧… Read in English