原来你是这样的英国

理想很丰满,现实很骨感。

to be a sea turtle_Nov 2017

来英国之前,我总是憧憬着英国的种种:开放多元的文化,古老优雅的建筑等等。然而,理想很丰满,现实很骨感。到英国快一个月了,这里有很多东西都与我预期的不同。

我生活的考文垂是一个非常非常迷你的城市,面积和中国的一个县差不多,没有高楼大厦,没有车水马龙,自然风景也非常一般,除了树就是鸟。简单来说,考文垂就是一个让人一点也不想拿出手机拍照的地方。

作为一个工业城市,考文垂没有什么特别的历史。人文景点也特别少,除了市中心的一个教堂和一个雕像以外就没有什么别的名胜古迹了。更讽刺的是,明明这都是珍贵且稀少的名胜古迹了,竟没有被好好保护。在如此重要的雕像下面居然是一个碰碰车游乐场,Excuse me? 我都替英国人感到生气。

在中国,许多购物中心甚至还会特地在周末延长营业时间。可能这就是中外的生活方式不同吧。

我的学校位于考文垂的郊区,周边几乎什么都没有,简直荒凉到不能再荒凉了。学校旁边只有一个小小的购物商场,里面有超市和咖啡馆等。可惜这个购物广场是在是太小了,在里面只能买到简单的食物和基本的生活用品,你甚至都买不到一双拖鞋。大概是这里离现代文明太遥远了,这里的许多留学生都把考文垂叫成“考村”。

英国商店额结束营业时间也非常早。工作日的时候,英国的商店普遍下午6点前关门。周日的话一般到下午4点所有的商店就关门了。在中国,人们一般都是下午或晚上才开始出门购物和娱乐。我到英国的那天正好是周日,附近超市早已关门了。天黑之后,马路上几乎一个人一辆车都没有,我一个人走在空荡荡的路上,又人生地不熟的,感到胆战心惊。最后,我一个人在路上跟着谷歌地图走了快半个小时才找到一家还在营业的披萨店,解决了晚餐。

第二天,我还是没搞清楚购物中心的营业时间。出门的时候已经是下午5点了。本来我还专门想好了购物计划:下午5点出门,半小时左右到购物中心。逛一个小时超市,然后买点吃的东西,在附近边吃边逛。计划很完美,然而我万万没想到,当我到了购物中心,发现一路上的商店几乎全部结束营业了。我赶紧跑去超市,结果超市职员都已经开始准备关门了。留给我买东西的时间只剩几分钟了,于是我只好推着购物车一边狂跑一边把各种食物塞进购物车。在这呆了一段时间之后,我发现这里的英国人一般都是在超市一次性买好一周的食物放在家里,不然真的很有可能在某个周末的晚上饿肚子。

不止是考文垂这种小城市,很多大城市比如伯明翰,商店也是特别早关门。某个周末,在“考村”呆腻了的我,实在是过于想念拥有落地玻璃窗,大理石地板和LED射灯的真正的购物中心了,于是我决定去伯明翰逛逛。伯明翰的购物中心不仅面积大,客流量也特别大。然而,那一天下午的5点左右所有商店就全部关门了。更可怕的是,刚刚还人满为患的街道在30分钟内几乎都消失了。我当时真的很惊讶。难道英国人不用赚钱吗?这个购物中心拥有这么大的客流量,如果能多开几个小时,应该可以赚到更多钱吧?在中国,许多购物中心甚至还会特地在周末延长营业时间。可能这就是中外的生活方式不同吧。

在英国的第一个月结束了,我似乎还没有开始喜欢这个地方,或许是因为还没有在这个城市找到家的感觉吧。外面寒风凛冽,我的手脚常常冻得发麻。下课之后一个人在寒风中等巴士,再拖着疲乏的身躯走很长的路回家。打开门的时候,只有一床一桌一椅,外加一盏孤灯在等着我,仅此而已,真的是冷冷清清。每天除了思念国内的亲戚朋友之外,更多的是无法接受现实和当初对留学生活所抱的一切美丽幻想的残酷对比。(尤其是购物中心什么都没有这一点实在很难忍,我果然还是喜欢高楼大厦。)不过这份焦虑也很快会消散吧,也许,渐渐地我会拥有自己的朋友圈,会慢慢熟悉这里的一切,融入当地人的生活,逐渐找到家的感觉。这一路上可能会遇上惊喜,痛苦,泪水,感动,也会遇见形形色色的人。这大概就是生活,这就是成长,这就是每一个人都会经历的一个阶段。

Read in English